Meses antes de que en la Unión Europea dijéramos «adiós al roaming», los operadores europeos estaban muy preocupados por las repercusiones que la «barra libre de voz y datos» tendría en sus redes y en sus cuentas. Los del norte se quejaban de que si no cobraban al usuario por el roaming los precios mayoristas tenían que ser más bajos.

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Foto tomada de Flickr, cortesía de Quika Brockovich

Los del sur (España incluida) decían que con unos precios mayoristas bajos no podrían cubrir los costes que tendrían que afrontar en verano para ampliar la capacidad de sus antenas y evitar que las redes móviles «se cayeran» por culpa de los millones de selfies, mensajes y llamadas de veraneantes extranjeros ansiosos por compartir sus vacaciones de forma virtual.

Sin embargo, con los últimos datos que ha publicado  Berec (agencia de la Unión Europea que agrupa a todos los reguladores de telecos de la UE) en su Informe sobre el roaming UE-28, la comparativa internacional habla por sí misma: parece que a los operadores el roaming les ha «sentado» bastante bien. Aquí os dejamos algunos datos:

En el informe International Roaming BEREC Benchmark Data Report April 2017 – September 2017 vemos que el tráfico en redes móviles durante el verano de 2017 se disparó un 434,55% con respecto al verano de 2016 (III-T). Suponemos que esos grandes volúmenes de tráfico facilitaron que los operadores móviles europeos tuvieran más capacidad para negociar con otros operadores descuentos en los precios mayoristas (por volumen de tráfico)

Para explicarlo de forma sencilla, es como cuando compras grandes cantidades de un producto al por mayor, obviamente, te saldrá más barato que si compras menos unidades.

Precios por debajo de los que fijó la Unión Europea

Como decimos, los operadores, a la hora de gestionar las llamadas de sus cliente en el extranjero, lo hacen a través de acuerdos con las compañías de telecos del país al que se viaja. Las reglas del «fin del roaming de la Unión Europea» fijaron los precios (mayoristas) máximos que los operadores se podían cobrar entre sí por hacer «viajar» a través de sus redes móviles en UE, los MB, SMS o llamadas de clientes.

Wholesale rates for outgoing calls. Fuente CNMC

En este cuadro, vemos que las compañías de media no llegaron a cobrarse esos topes sino que se cobraron precios bastante más baratos. Por ejemplo, frente a los 3,2 céntimos de euro/minuto por las llamadas de voz que marcó como precio máximo la Comisión Europea, se cobraron de media los 2,41 céntimos de euro. (Los operadores siempre se pueden mover en una franja de precios sin superar el tope marcado o price-cap, en inglés)

También en España y en los países con más turistas

Esos precios por debajo de los fijados por la CE, se aplicaron también en los países que en teoría iban a salir más perjudicados por el fin del roaming. Es decir, los que durante el verano tienen atestadas sus costas de turistas extranjeros. Nos fijamos en el caso de España entre otros.

Precios medio Mb. Fuente: BEREC

En este gráfico vemos que en nuestro país el precio mayorista del MB durante el verano pasado fue de 0,37 céntimos/euro, por debajo de precio medio que se cobró en la Unión Europea  (0,40 céntimos/euro) y muy por debajo de los precios que fijó la Unión Europea en su normativa del fin del roaming (0,77 MB/Minuto).

Precios (mayoristas) un 54% más baratos en España

Además, si seguimos buceando en el caso español, vemos, por ejemplo, que los precios mayoristas por el tráfico de datos bajaron un 54% con respecto al verano anterior (0.37 céntimos/minuto en el IIIT 2017  vs. 0.81 céntimos/minuto en el IIIT 2016).

En el caso de las llamadas de voz, en España también se registraron descensos significativos (lo tenéis en este gráfico de aquí): 2,95 céntimos IIIT-2017 vs. 2.53 céntimos de euro III-2016.

Precios mayoristas de llamadas de voz (céntimos de €/minuto). Fuente: Berec

El roaming y el ingreso medio por usuario

En este sentido, vemos también que el ingreso medio de los operadores por usuario doméstico* tampoco parece que se haya resentido. En el caso de España subió un 4,4% con respecto al tercer trimestre de 2016.

Arpu mensual por usuario. Fuente: Berec

Estos datos, como decimos, nos cuentan cómo ha sido en Europa el primer verano sin «roaming». Estaremos atentos a lo que sucede en unos meses.
En el informe de Berec se puede consultar aquí: International Roaming BEREC Benchmark Data Report April 2017 – September 2017

*Berec advierte en su metodología que los datos sobre el Arpu de los clientes domésticos están influidos por elementos como el subsidio de terminales, las ofertas empaquetadas, entre otros. Por otra parte, los datos reflejados en su informe contienen información facilitada por 195 operadores europeos, incluyendo OMVs y cubre el 95% de los operadores del la EEA. 
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