El próximo 30 de noviembre comienza, en París, la “cumbre del Clima”, la COP21 (vigésimo primera Conferencia de las Partes). En este encuentro se tratará de cerrar el primer acuerdo global para intentar frenar el cambio climático

Imagen: The Value Web

¿Por qué es tan importante esta “Cumbre” y qué se espera de ella?

La vigésimo primera Conferencia de las Partes (COP21) es la reunión anual de los 195 países firmantes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), un tratado internacional firmado en 1992 en el que se reconoce la importancia del calentamiento global.

En esta reunión se espera la firma de un protocolo que sustituya al de Kioto y que se empezaría a aplicar a partir de 2020. El propósito es que los 195 países firmantes lleven a cabo políticas de reducciones de emisiones y que se fije como objetivo que el incremento de la temperatura global media no supere los dos grados (los científicos del Panel Intergubernamental del Cambio Climático aseguran que más de dos grados representaría un riesgo sustancial para que se produzca un punto de inflexión climático que podría tener impactos no tolerables sobre el bienestar humano)

En este sentido, la Unión Europea espera que este acuerdo:

  • sea jurídicamente vinculante, ambicioso y sostenible en el marco de la CMNUC.
  • comprometa a todas las Partes a planificar, prepararse y responder ante los impactos negativos del cambio climático.
  • inste a todas las Partes a reforzar el control, las notificaciones, el intercambio de información y la cooperación con el fin de aumentar la eficacia de las medidas de adaptación.
  • contribuya a ayudar a todos los países, especialmente a los más pobres y vulnerables.
  • subraye que una actuación ambiciosa, tanto sobre la mitigación como sobre la adaptación, incluida una reducción eficiente del riesgo de desastres, son primordiales para gestionar y reducir el riesgo de efectos adversos del cambio climático, comprendiendo aspectos tales como el riesgo de pérdidas y daños.

 

¿En qué consiste el cambio climático?

El cambio climático es la variación global del clima de la Tierra. Es debido a causas naturales y también a la acción del hombre.

En la atmósfera existen gases. Sin ellos, la vida tal como la conocemos no sería posible ya que el planeta sería demasiado frío.  Entre estos gases se encuentran el dióxido de carbono, el óxido nitroso y el metano, que son liberados por la industria, la agricultura y la combustión de combustibles fósiles. Hasta aquí todo en orden ya que la naturaleza se encargaba, hasta hace unos años, de equilibrar las emisiones.

El problema surge, según la comunidad científica, cuando la concentración de gases aumenta de tal manera que se rompe el equilibrio existente. Que es lo que está ocurriendo con las consecuencias que ya conocemos: sequías, pérdidas de cultivos, territorios inundados, poblaciones sin agua, etc.

Los diferentes gases invernadero poseen capacidades de retención de calor muy diferentes. Algunos de ellos pueden retener aún más calor que el CO2. Una molécula de metano produce más de 20 veces el calentamiento de una molécula de CO2. El óxido nitroso es 300 veces más poderoso que el CO2. Otros gases, como los clorofluorocarbonos (que han sido prohibidos en la mayor parte del mundo porque también degradan la capa de ozono), tienen un potencial de retención de calor que es miles de veces mayor que el CO2. Sin embargo, dado que  sus concentraciones son mucho menores que el CO2, ninguno de estos gases aumenta tanto el calor en la atmósfera como el CO2.

Para comprender los efectos de todos estos gases juntos, los científicos tienden a hablar sobre todos los gases de invernadero en términos de  la cantidad equivalente de CO2. Desde 1990, las emisiones anuales han aumentado unos 6 billones de toneladas métricas de “dióxido de carbono equivalente” en todo el mundo, un aumento de más del 20%.

Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), la concentración de CO2 en la atmósfera alcanzó en 2014 las 397,7 partes por millón (ppm). Antes de la Revolución Industrial era de 278 ppm.
atmospheric co2

Todo el mundo habla de cambio climático pero… ¿verdaderamente somos conscientes de la gravedad del problema?

Hablar de cambio climático es hablar del problema perfecto para no hacerle caso. Esto es debido a las múltiples distorsiones que habitan en nuestra mente para procesar la información:

  1. Es un problema que tiende a ser invisible (¿qué cantidad de cambio climático se produce de una semana a otra?) o a depender para su visualización de aparatos y conocimientos expertos. La causa no es simple ni fácilmente comprensible.
  2. Es un problema radicalmente novedoso en términos históricos: nunca antes hemos tenido capacidad tecno-científica, industrial, etc. como para producir alteraciones en los sistemas climáticos. No hay precedente en el pasado.
  3. Sus consecuencias no son inmediatas. Puede tener retrasos (además impredecibles) respecto de las acciones que los causan: las emisiones de gases de efecto invernadero cuyos efectos estamos ya sufriendo de diversas formas (aumento de casi un grado centígrado de la temperatura media) son las correspondientes a las realizadas hasta los años ochenta del siglo pasado. Es decir, los impactos del cambio climático recaerán sobre otros, tanto en el sentido geográfico como en el temporal.
  4. Los causantes del cambio climáticos somos nosotros. Sin embargo el hombre tiende a pensar que los problemas siempre son causados por “otros” (otro grupo, otra especie). El modo de vida occidental nos hace directamente corresponsables de las emisiones de gases invernadero.

 

Y ¿por qué hemos querido hacer una entrada de blog sobre este tema?

Es nuestra pequeña contribución para concienciar sobre un grave problema que como ya hemos explicado “tiende a ser invisible” pero que tiene escalofriantes consecuencias. Nuestra intención no ha sido llenar este texto de: datos, estadísticas, tantos por ciento, medidas para combatir el cambio, etc. Existen multitud de recursos en los que encontrar esa información (estos días los medios de comunicación están informando ampliamente sobre el tema en cuestión).

Nuestra pretensión es ayudar a reflexionar, a modificar conductas y a favorecer el sentimiento de reconocernos protagonistas en el cuidado del medio ambiente.
Creo firmemente que cada uno de nosotros puede convertirse en un líder de la lucha contra el cambio climático” Ban Ki-Moon, Secretario General de la ONU (Cumbre sobre el clima, 2014)

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